L’examen de l’assurance maladie privée en Australie révèle que les réformes ont échoué et que l’industrie est dans une “spirale de la mort”.

Les réformes de l’assurance maladie privée introduites par le gouvernement fédéral pour rendre les politiques plus faciles à comprendre pour les consommateurs ont été sapées par le lobbying de l’industrie, selon les experts en politique de santé qui affirment que le système est aussi confus qu’il l’a toujours été.

Mercredi, le groupe de défense des consommateurs Choice a publié son examen des polices d’assurance maladie privées et de leur coût après leur reclassement dans un système à plusieurs niveaux.

À partir d’avril, un grand nombre des 70 000 polices d’assurance maladie privées existantes ont été classées dans les catégories or, argent, bronze ou de base, des versions “plus” de ces catégories étant également disponibles. Les polices or représentent le niveau de couverture le plus élevé et les polices de base le plus bas, ce qui permet aux consommateurs d’identifier plus facilement le niveau de couverture dont ils ont besoin et d’éviter les polices de pacotille.

Mais l’étude de Choice a révélé que plus de 215 polices “silver” et “silver plus” coûtaient plus cher que les polices “gold” des concurrents, ce qui signifie que les consommateurs sont encore perplexes quant à leurs options et paient plus cher pour une couverture moindre. Le pire contrevenant au niveau national est l’assurance maladie de Frank (GMHBA), avec la police Silver Plus la plus chère dans chaque État et territoire.

Dean Price, militant de Choice Health, a déclaré que le secteur de l’assurance maladie privée était dans une “spirale de la mort”.

“Les gens trouvent déjà que l’assurance maladie est très chère et de faible valeur”, a-t-il déclaré. “Cette enquête révèle d’autres raisons pour lesquelles les gens ne font pas confiance aux compagnies qui proposent ces polices coûteuses. La spirale de la mort à laquelle cette industrie est confrontée est auto-imposée et on ne peut pas leur faire confiance pour la réparer eux-mêmes”.

De grands assureurs santé tels que Medibank, Bupa, HCF, HBF et NIB figurent également dans l’analyse de Choice sur les polices “junk silver plus”.

La présidente de l’Australian Healthcare Reform Alliance, Jennifer Doggett, a déclaré que les problèmes mis au jour par Choice montraient clairement que la tentative du gouvernement de rendre l’assurance maladie privée plus abordable et plus conviviale pour les consommateurs avait échoué.

“Les consommateurs ne sont clairement pas mieux lotis qu’avant l’introduction de ces changements et ont toujours du mal à comprendre un système d’assurance mal conçu, inefficace et inéquitable”, a-t-elle déclaré.

“Ces conclusions vont éroder la relation déjà fragile que les consommateurs entretiennent avec l’assurance maladie privée et renforcer leur conviction que les fonds d’assurance maladie privée placent leurs propres intérêts et profits au-dessus des intérêts des consommateurs”.